Il était une fois… l’hôtel Moderne à Liège

Grâce à un don généreux de l’Institut du Patrimoine wallon - organisme aujourd'hui intégré à l'Agence wallonne du Patrimoine -, notre Centre d’Archives et de Documentation s’est enrichi de neuf photographies datées du 7 juillet 1943, réalisées par G. Jacoby, spécialiste en clichés industriels. Elles donnent à voir la décoration intérieure du café de l’hôtel Moderne, sis rue Pont d’Avroy 29, à Liège.

L’immeuble avait été érigé en 1906 sur les plans de l’architecte Arthur Snyers (1865-1942). Son ami, Auguste Donnay (1862-1921) s’était vu confier la réalisation des douze décors peints courant en frise au-dessus des miroirs du café ; les compositions principales figuraient une allégorie des quatre saisons.

Les lieux subirent plusieurs transformations : en 1911-1912, Arthur Snyers procéda à diverses installations techniques et sanitaires ; en 1927, Georges Dedoyard (1897-1988) en conçut la rénovation telle qu’elle apparaît sur ces photographies ; en 1957, le rez-de-chaussée se mua en galerie commerciale ; en 1976, l’activité hôtelière cessa et les chambres furent transformées en studios.

Les œuvres de Donnay – égarées quelques années durant – ont été récemment repérées dans les réserves du Musée des Beaux-Arts de Liège (BAL). Le fonds Arthur Snyers, riche de quelque 600 dossiers, est quant à lui conservé au Centre d’Archives et de Documentation de la CRMSF.

Nous tentons d’identifier la seconde signature au revers des photographies. Toute suggestion de votre part est la bienvenue. Merci d’avance.

Monique Merland
Documentaliste

Pour en savoir plus, nous vous invitons à consulter :

David Bronze et Marianne Leyder, Quatre allégories d’Auguste Donnay pour le Grand Hôtel Le Moderne à Liège, dans Art&fact, n° 20, 2001, p. 62-66.

Anne Esther, De l’éclectisme au modernisme : deux architectes liégeois, Arthur et Henri Snyers, dans Bulletin de la CRMSF, t. 19, 2006, p. 7-84.

Freddy Joris et Frédéric Marchesani, Sur les traces du Mouvement wallon, Namur, IPW, 2009, p. 42-43.

Aude Kubjak, Les façades de la rue Pont d’Avroy : analyse architecturale et ornementale d’un ensemble éclectique à Liège dans Bulletin de la CRMSF, t. 26, 2014, p. 85-117.

1-5. Vues intérieures du café de l’hôtel Moderne, situé rue Pont d’Avroy 29, à Liège, datées 1943.

 

6-9. Auguste Donnay, Allégorie des quatre saisons, huile sur toile, datée 1907.

 

10. Revers d’une des photographies, daté et signé.